Description des grottes

Les Grottes de Škocjan, creusées par la Reka, sont un phénomène naturel unique. La Reka jaillit au pied du Snežnik et coule à la surface sur une distance de 55 kilomètres. Lorsqu’elle atteint le terrain calcaire du Karst, ses eaux n'approfondissent plus le lit seulement par érosion, mais aussi par corrosion – en dissolvant le calcaire.
Les premiers quatre kilomètres sur le terrain calcaire, la rivière coule d'abord à la surface dans une gorge et se perd ensuite sous une paroi majestueuse. La vallée aveugle de la Reka est la plus grande vallée de ce type en Slovénie. Quelques 200 mètres après les pertes, l’effondrement de la voûte, qui a eu lieu dans un passé lointain, probablement au Pléistocène supérieur, cf. il y a plusieurs centaines de milliers d'années, a formé les dolines d’effondrement la Grande doline (de 165 m de profondeur) et la Petite doline (de 120 m de profondeur) séparées par un pont naturel, le vestige de la voûte originale. En contre-haut des grottes, entre la paroi au-dessus de la perte et les parois de la Petite doline, se trouve le petit village Škocjan. Tout près des maisons se situe une autre entrée dans le monde souterrain, le gouffre Okroglica profond de 90 mètres qui se termine peu au-dessus de la rivière souterraine Reka.

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La Reka disparaît définitivement sous la terre au fond de la Grande doline et réapparaît 34 kilomètres plus loin aux sources de la Timava, près de la mer Adriatique. La partie des Grottes de Škocjan où coule la Reka – la Grotte bruyante – est en vérité une gorge souterraine longue d’environ 3,5 kilomètres, large de 10 à 60 mètres et haute de plus de 100 mètres. La longueur totale de tous les conduits souterrains est d’environ 6 kilomètres ; la dénivellation entre l'entrée la plus élevée (Okroglica) et le point le plus bas accessible à l’homme – le siphon – est de 205 mètres. A quelques endroits, la gorge s'élargit aux salles souterraines. La plus grande, la Salle de Martel, atteint 308 mètres de longueur, 89 mètres de largeur moyenne (123 m au maximum) et 106 mètres de hauteur moyenne, la voûte s’élevant jusqu’à 146 mètres au-dessus du lit de la Reka (Drole 1997). La superficie maximale de la plus grande coupe transversale est de 12 000 mètres cubes et son volume est évalué à 2,2 millions de mètres carrés.


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Ecrit par: Borut Peric